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探秘百年物流公司:美国人是怎么送快递的?

日期:2020-01-13 浏览:

探秘百年物流公司:美国人是怎么送快递的?

这可能是全球最大牌的快递员了——图为UPS的首席执行官大卫·艾布尼在该公司的亚特兰大总部大厅。在他的领导下,UPS推出了电动自行车(如图)和无人机送货服务。

图片来源:PHOTOGRAPHED BY MELISSA GOLDEN FOR FORTUNE

在美国,街头巷尾随处可见棕色货车,上面金色的盾牌状logo里写着:UPS。这是美国家喻户晓的百年老牌邮递公司。

想要深入了解它,首先要去亚特兰大西边的UPS东南城市自动化调度中心亲眼看看。

这是一座占地足有19个足球场大的巨型建筑,共三层,绵延18英里(约29千米)长的传送带一刻不停地以600英尺/分钟的速度移动。这座建成仅一年的庞然大物效率极高,堪称货运帝国王冠上的一颗明珠。在全美各地,像这样巨大且高度自动化的新型物流分拣中心还有五座。

正是有了这五座“宝塔”,UPS在面对物流领域日益强大的竞争对手亚马逊时,才有了一战之力。亚马逊既是美国的电商巨头,也是UPS最大的客户,同时它也在不断抢占物流和快递市场。

探秘百年物流公司:美国人是怎么送快递的?

图为亚特兰大的UPS超级分拣中心内部的一个扫描通道,它会确认每个包裹的目的地。

图片来源:COURTESY OF UPS

每天,数百辆来自沃尔玛、塔吉特百货,当然还有亚马逊等巨头零售公司的重型卡车,接连驶进亚特兰大的班克海德社区,然后将车停在UPS公司104个卸货点中的一个。工人们麻利地打开卡车后门,将货物卸在接收传送带上。同时,传送带还会智能地伸进卡车深处,从而缩短人力搬运距离。

这还只是开胃小菜,最令人惊叹的部分是,货物卸下以后,每个包裹在这座“超级分拣中心”中停留的时间,平均只有7分钟——要知道,这座建筑根本一眼望不到头。

通常在旺季,比如从“黑色星期五”到圣诞节,这里是谢绝外人参观的,不过在“网购星期一”的次日,UPS却特地为《财富》杂志破了一回例,可以进入内部一探究竟。

分拣中心“惊心之旅”

进入工厂我们看到,每一卸货点的传送带会将各式各样大小、形状的包裹运到更大的集中传送带上;然后,这些更大的传送带会将包裹运往这幢超级建筑的中心。而一些超大的包裹,比如80寸液晶电视等“非常归类”的包裹,会被运到一个特殊的区域。集中之后,每一批包裹都会继续通往工厂“大脑”,也就是扫描通道。

探秘百年物流公司:美国人是怎么送快递的?

精心设计的“鞋子”系统会将包裹引导到正确的传送带上。

图片来源:COURTESY OF UPS

 

虽然是物流工厂,但这里远比想象中惊险得多。光是参观UPS的扫描通道,就爬了三层楼高的金属窄梯。除了令人心惊胆战,传送带的轰鸣声更是振聋发聩,人和人交流只能靠吼。走到传动带附近时,我本能地向后跳了一步,因为包裹从传动带“滑梯”上冲下来的速度太快,以至于我的大脑中引发了一种条件反射的防御反映。

虽说这座分拣中心有几百上千名员工,但如果当下我们四人“旅游团”真的遇到什么不测,最近能帮助我们的人也还有一段距离。

探秘百年物流公司:美国人是怎么送快递的?

在控制室内的人工分拣员的协助下,每个包裹平均只需要在分拣中心里待上7分钟,就可以前往下一个目的地。

图片来源:COURTESY OF UPS

如何再活112年

1974年艾布尼加入UPS ,他当时的第一份工作是在密西西比州的一个分拣工厂里当兼职装卸工。那时,艾布尼要花心思记住每个地方的邮政编码,并用传统人力方式搬运包裹。

四十多年过去了,运作规模和效率都发生了天翻地覆的变化。UPS亚特兰大分拣中心总耗资约4亿美元,雇佣当地约3000名员工,每天三班倒。艾布尼介绍,如今UPS东南城市自动化调度中心的系统比传统方法提高了30%-35%,除了大型包裹外,机器已完全取代了人力分拣。

在过去几十年里,UPS都是全球最大、最赚钱的商业邮递服务公司。但近年来,其成本和速度方面都面临着日益激烈的竞争。

深陷泥潭



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